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Catégorie Art textile  ,  0 commentaires

L'impression sur tissus est maintenant à la portée de tous grâce à la sublimation. Les imprimantes à sublimation ont récemment enflammé les réseaux sociaux. On en parle depuis peu mais cette technique existe depuis plusieurs dizaines d'années. Les récents progrès techniques l'ont rendue plus abordable et facile d'utilisation, la rendant ainsi populaire auprès des personnes qui cherchent à créer des objects uniques.

Pour celles qui veulent imprimer leurs propres tissus ou customiser leurs créations le rêve semble devenir réalité !

Du moins en théorie ... car cette technique a ses limites. Alors avant d'ajouter ces imprimantes à votre liste au Père Noel, voici une synthèse des points importants à connaitre.

Qu'est ce que l'impression par sublimation ?

Pour faire simple, c'est un processus où l'on utilise de la chaleur pour transformer un solide en gaz, sans passer par l'étape liquide

Pour cela :

  1. 1
    on imprime notre design sur du papier transfert
  2. 2
    on place le papier obtenu sur le produit qu'on veut customiser
  3. 3
    on chauffe pour transférer le design du papier transfert vers notre produit
impression sublimation

Images du site Sawgrassink.com

Quel matériel faut-il avoir pour imprimer sur des tissus par sublimation ?

L'impression sur tissu par sublimation est un procédé est simple mais il faut avoir des outils spéciaux : 

  • Encres pour sublimation : spécialement conçues pour passer de l'état solide à l'état gazeux sous l'effet de la chaleur.
  • Papier de sublimation : papier spécifique permettant le transfert des encres sur le support voulu
  • Presse à chaud : utilisée pour chauffer le papier et le substrat afin de permettre la sublimation des encres.
  • Substrat en polyester ou en polymères : support sur lequel l'image sera transférée.

Pour les encres, le papier transfert et la presse, il existe de nombreuses marques à des prix variables. Cependant, la qualité du rendu final va fortement dépendre de la qualité des encres. Il est donc préférable d'acheter des encres de marques reconnues (mais plus chères).

Pour les imprimantes, les 2 leaders du marché sont Epson et Sawgrass :

imprimante sublimation
imprimante sublimation

Sur quels matériaux peut-on imprimer par sublimation  ?

C'est là où la technique a ses limites. Il n'est pas possible de customiser n'importe quel objet ou tissu. La surface sur laquelle vous souhaitez transférer votre design doit être un polymère (en gros un plastique).

Pour les tissus, ils doivent être constitués d'à minima 65% de fibres synthétiques (polyester, nylon, spandex ...) et être blancs ou très clairs. Il existe un procédé pour imprimer sur des tissus foncés mais c'est un peu plus compliqué.

Pour les objets (tasses, verres, sous verres, tapis, ...) ils doivent être recouverts d'une fine couche de polymère. Malheureusement les tasses de la Foir'fouille ou d'Action ne fonctionneront pas. Vous devez donc acheter des produits "spécial sublimation". On en trouve assez facilement sur amazon par exemple et à des prix abordable mais les supports sont assez limités pour le moment. 


Avantages et inconvénients de l'impression par sublimation

Avantages

  • elle permet de transférer des designs complexes avec un haut niveau de détails ou même des photos (ce qui est impossible avec du flex ou de la broderie) 
  • les tissus restent souples
  • si vous utilisez des encres de qualité sur des supports adaptés, l'impression est durable et résiste très bien au soleil
  • c'est une technique relativement simple et rapide

Inconvénients

  • l'investissement initial dans une imprimante et les encres restent encore élevés (autour de 500 €)
  • les imprimantes doivent être utilisées régulièrement pour ne pas que les encres sèchent
  • elle fonctionne uniquement avec des objets recouverts d'une couche spéciale ou des tissus en fibres synthétiques
  • elle ne peut être utilisée que sur des surfaces blanches ou très claires

Mon avis pour l'impression de tissus par sublimation

La sublimation est intéressante pour la personnalisation d'objets (tasses, portes-clés, objets de décoration ...) mais je suis sceptique pour la personnalisation des créations en tissu (T-Shirts, bodys, sacs, trousses, bavoirs ...). Je suis adepte des fibres naturelles (coton, laine, lin, chanvre ...) et ne suis pas encore prête à travailler avec des fibres synthétiques. De plus, l'investissement dans l'imprimante, la presse et autres matériels me parait trop élevé pour une utilisation occasionnelle.

Au final, mon avis est le même que dans mon article sur l'achat des machines de découpe : cette technique me parait utile pour les créateurs professionnels qui vont l'utiliser au quotidien ou pour les particuliers faisant beaucoup de loisirs créatifs (et pas seulement de la couture).

Pour être totalement honnête, je n'achèterai pas une imprimante à sublimation mais je reste ouverte à l'utilisation de cette technique pour certains de mes projets. C'est d'ailleurs la raison pour laquelle j'ai acheté une Cricut Maker (machine de découpe). Bien que son utilisation première soit la découpe, la Cricut permet également de faire de la sublimation.

Si vous souhaitez en savoir plus sur cette machine, je vous invite à lire mon article à ce sujet

Cricut, Silhouette, ScanNcut : comment bien choisir sa machine de découpe

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